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Saint-Marin, splendide rocher à proximité de Rimini, abrite la plus vieille république du monde, fondée en 301 de notre ère.


A la base de ce micro-Etat d’à peine 61 km² et 32.000 habitants, on trouve un moine et tailleur de pierres croate, Marinus. Fuyant les persécutions chrétiennes de l’empereur Dioclétien, il chercha refuge sur les hauteurs de l’inhospitalier Monte Titano. Au fil des siècles, le piton se transforma en position imprenable, entourée de remparts et tours de garde imposantes. Du haut de ces tours, vous pouvez aujourd’hui profiter d’un panorama à couper le souffle sur la région italienne d’Emilie-Romagne environnante. Grimpez en téléphérique vers la capitale depuis Borgo Maggiore, la commune au pied de la montagne.

Dans la capitale, si vous vous promenez sur le pic du rocher, vous serez immédiatement transporté au Moyen Âge. Il y règne une atmosphère tranquille et chaleureuse et les points à ne pas manquer se situent tous dans les mêmes environs. L’édifice le plus impressionnant sera certainement le Palazzo Pubblico sur la Piazza della Libertà. Ce siège du gouvernement reconstruit dans le style gothique date du 19e siècle. Admirez-y notamment la salle du Grand Conseil où se réunissent régulièrement les 60 parlementaires. Vous pourrez y observer la relève de la garde toutes les demi-heures. Etonnante et colorée.

Sur la place devant le palais, observez la Statue de la Liberté : une femme portant un drapeau dans la main gauche et une couronne faite des trois tours de Saint-Marin. Ces tours du Moyen Âge correspondent au symbole national. Elles ornent le drapeau ainsi que les pièces d’un euro. Parmi les tours, celle de Guaita est la plus importante, tandis que la Cesta, désormais musée des armes anciennes, s’élève plus haut que ses sœurs. On ne peut en revanche pas visiter la troisième, Il Montale.

La Basilica di San Marino vaut aussi le détour. Fondée en 1836 sur une ancienne église du 7e siècle, vous y trouverez les reliques du fameux Saint-Marin.

Intéressé par la riche histoire du mini-Etat ? Visitez le Museo di Stato (musée national) dans le Palazzo Pergami Belluzzi. On y trouve surtout des trouvailles archéologiques comme des pièces de monnaie ou de la poterie, mais également de très nombreuses peintures et – particulièrement notable – une collection de cadeaux de bienfaiteurs de Saint-Marin. Et dans la ville, n’oubliez surtout pas de profiter de l’ambiance de Moyen Âge qui y règne toujours !

 

A DECOUVRIR AUSSI

  • Passez par les très intéressants vignobles de 130 ha situés sur la colline. Principalement composés à partir d’un cépage sangiovese, les vins répondent aux plus hautes exigences, à la production comme à la dégustation. Ils sont produits par un Consorzio, une coopérative dont l’Etat est le plus gros propriétaire. Le Consorzio exploite depuis peu son propre bar et magasin de vins à Borgo Maggiore. www.consorziovini.sm
  • Les tunnels ferroviaires de Borgo Maggiore et Montale servirent d’abri secret aux réfugiés lors de la 2e Guerre Mondiale. Ils ont aujourd’hui été aménagés en sentiers de promenade. Allez y faire un tour !
  • Près de Saint-Marin, San Leo fut jadis une cité-Etat fondée par Saint Leo, ami de Saint Marin. La ville fait désormais partie de l’Italie. Le majestueux fort, la cathédrale du Moyen Âge et le vieux centre-ville méritent le coup d’œil. Une excursion à ne pas manquer !

BON A SAVOIR

On retrouve deux ‘capitani-regente’ à la tête de Saint-Marin, élus tous les six mois par le Grand Conseil général.

Une promenade très éclairée d’environ 1 km relie les trois tours. Entre La Guaita et La Cesta et leurs pics respectifs, le rempart descend puis remonte : vous avez alors l’impression de marcher sur une version miniature de la Grande Muraille de Chine. La tour la plus éloignée, Il Montale, se trouve à l’écart dans le bois.

La ville de Saint-Marin, Borgo Maggiore et le Mont Titano sont reconnus au Patrimoine Mondial de l’Unesco.

Quant aux restaurants, vous en trouverez de succulents à Saint-Marin. L’un d’entre eux possède même une étoile au guide Michelin, Righi sur la Piazza della Libertà (menu à partir de 50 euros). Plus d’informations sur www.ristoranterighi.com. A La Fratta, Via Salita alla Rocca 14, vous pourrez vous régaler de cuisine locale et de pâtes. Une autre adresse populaire est le Caffè Titano, Piazzetta del Titano 4.