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S'évader du quotidien? Le Kent nous plonge dans un autre monde, celui de nos si chers romans anglais.


A peine sorti de l'Eurotunnel, le dépaysement est garanti. En effet, conduite à gauche, distances en miles et prix en Pounds nous attendent...

En parcourant le Kent, nous sommes frappés par les paysages paisibles des campagnes anglaises, par exemple autour de Douvres. Cette dernière vaut le coup d'œil essentiellement pour son bord de mer, ses falaises de craie et son château (visitez les tunnels secrets de la dernière guerre!).

Dans un petit tea-room de Sandwich (la bien nommée !), nous dégustons ces délicieux triangles de pain copieusement garnis et accompagnés de crudités et ... de chips. Scones, cake aux carottes et autres pâtisseries sont affichées en lettres de couleurs sur un grand tableau noir, certaines déjà 'sold out'... La petite ville de Sandwich possède un charme très britannique. Ici, nous ne sommes pas très loin de la mer (autrefois, avant l'ensablement, Sandwich était d'ailleurs un port important) et de nombreux canaux serpentent de-ci de-là. Les bateaux semblent s'être assoupis pour un temps... 

En approchant du centre de Canterbury, nous apercevons les deux hautes tours de la célèbre cathédrale. Siège du meurtre de Thomas Becket, la cathédrale accueillait au Moyen-Age de très nombreux pèlerins, venus prier sur la tombe du saint. Le Musée des Contes de Canterbury ('Canterbury Tales') met en scène l'un de ces groupes de pèlerins du 14e siècle tout en racontant plusieurs contes baignés de l'humour acide de Geoffrey Chaucer, écrivain et poète de l'époque. Pour le shopping, nous avons l'embarras du choix : depuis les chaînes de magasins jusqu'aux petites boutiques comme cet incroyable magasin de bonbons et sucettes ('Mister Simms Old Sweet Shoppe') tout droit sorti d'un film de Harry Potter ! Une adresse incontournable pour les plus jeunes! Les remparts et les portes de la ville s'ouvrent sur de charmants petits coins verts, un peu en dehors du temps. 

Le lendemain, après un 'Full English Breakfast' (œufs, bacon, saucisse, tomates, champignons et pommes de terre !) ou juste quelques pancakes, nous nous dirigeons vers le Château de Leeds. Grands espaces verts, plans d'eau (et leurs habitants!) et les appartements aménagés par Lady Baillie dans les années '50s-'60s. 

A la belle saison, le Kent compte de multiples parcs et roseraies qui lui valent bien son surnom de Jardin d'Angleterre. Cheminer tranquillement parmi ces carrés de roses et autres plantes fleuries (de préférence un chapeau sur la tête...) nous plonge soudainement dans le souvenir d'un début d'intrigue de roman anglais, si savoureux et tellement British...

 

©texte original et photos de Sophie Roggeman