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Le Sri Lanka offre aux voyageurs ses plages paradisiaques et son patrimoine millénaire.


Sri Lanka signifie ‘terre resplendissante’… En forme de goutte d’eau au Sud-Est du sous-continent indien, l’île regorge de beautés à découvrir. Temples et sites archéologiques, montagnes et plages, lacs et forêts, jardins d’épices et de fleurs, rizières et plantations de thé, éléphants et papillons, fêtes somptueuses... sont autant d’éclats brillants de cet éden aux charmes infinis. Une légende affirme que c’est Adam qui en fut le premier habitant. L’un des sommets de l’île a d’ailleurs reçu son nom. Plus tard, Marco Polo aurait été subjugué par la plus belle île au monde...
Les Hindouistes désignent Shiva comme vrai découvreur des lieux. La capitale, Colombo, est le point de départ de tout circuit et peut se découvrir en tuk-tuk (triporteur). Mais pour des ambiances plus authentiques, direction Negombo, village de pêcheurs qui vit encore aux rythmes de l’océan. Chaque jour, les ‘oruvas’, de solides catamarans, mettent les voiles. La forteresse de Sigiriya fut érigée par le roi Kasyapa vers 473 de notre ère. Imposante sur son rocher rouge, elle domine la jungle et se visite après une longue grimpette. Un jeu qui en vaut la chandelle pour contempler les paysages environnants. Sans oublier les 'demoiselles de Sigiriya', ces splendides fresques cachées qui s’admirent dans les anfractuosités rocheuses. Edifiée dans un site montagneux, la ville de Kandy est le centre spirituel et culturel du pays. Elle est renommée pour son patrimoine et ses processions qui s'y déroulent en été pendant dix jours : l’Esala Perahera, avec des cortèges d’éléphants somptueusement décorés. La ville recèle d’intéressants marchés aux épices, des temples tranquilles ainsi que les superbes jardins botaniques de Peradeniya...

 

A DECOUVRIR AUSSI...

  • En l’an 483 avant notre ère, le prince Vijaya s’est imposé comme véritable père du peuple cingalais. Premier d’une lignée de plus de 180 rois, il a fondé la ville d’Anuradhapura qui devint pendant 10 siècles la capitale de l’île...
  • A Pinnewala se trouve l’orphelinat des éléphants qui accueille des dizaines de pachydermes orphelins, dont les bébés sont nourris au biberon. Ils sont protégés et admirés alors que la forêt sri-lankaise est en danger. De quoi trouver ici un sanctuaire sympathique et question de souligner leur importance dans la culture de l’île.
  • De nombreuses fêtes ont lieu tout au long de l’année, notamment les nuits de pleine lune ou ‘poya’...
  • Les plus belles plages se trouvent du côté de Bentota mais également à Tangala, Mirissa…
  • Des tour-opérateurs proposent également des extensions aux Maldives (plongée, plage)

BON A SAVOIR

  • Indépendante depuis 1948 et république depuis le 22 mai 1972, l’île a perdu son nom de Ceylan... sauf pour l’un des meilleurs et célèbres thés au monde !
  • On devrait prononcer Shri Lanka car 'Shri' est une lettre sacrée de l’alphabet cingalais.
  • La meilleure saison s’étend de décembre à avril. Les autres mois, le temps peut être pluvieux mais avec de belles éclaircies...
  • Les Arabes et les Européens s’y sont battus pour la cannelle, les épices et les pierres précieuses. Les Britanniques y ont laissé quelques souvenirs: on y roule à gauche, on y aime le thé, on y joue au golf et au criquet, des hôtels de charme ont gardé un aspect colonial très british...
  • Depuis la fin de la guerre civile qui ravageait le nord (alors fermé aux touristes), l’île s’ouvre enfin de ce côté et prépare de nouvelles infrastructures hôtelières
  • Pour visiter l’ile, rien de tel qu’un circuit (Kandy, Dambulla, Sigiriya, Polonnaruwa et Pinnewala) avant de se terminer le long des plages au sud.